Piet Lesage
het Nieuwsblad (Be)
Herman van Veen exposeert

Artiest ge´nspireerd door 'Duizend soldaten' van Willem Vermandere
13 sept 2008

IEPER - Herman van Veen is een veelzijdig artiest: zanger, muzikant, cabaretier, auteur, regisseur, acteur en nu dus ook schilder. In de Westervleugel van de Ieperse Lakenhallen exposeert hij 14 grote doeken, ge´nspireerd door soldatenbrieven uit de loopgraven bij Ieper en door 'Duizend soldaten' van Willem Vermandere.

'Ik was zo vaak in Ieper om de mensen te vermaken. En telkens opnieuw dacht ik: er was hier eens een oorlog op de velden rond de kerk. Honderdduizenden mannen die op elkaar te pletter liepen. Waar je vandaag nog een spade in de modder steekt, vind je kadavers.' Herman van Veen filosofeert over het verleden van de streek.

De nu 63-jarige artiest uit Soest begon van de ene dag op de andere te schilderen. 'De dood van mijn vader was de aanleiding. Hij was graficus en maakte houtsneden, maar hij is er nooit toe gekomen een schilder te worden. Kort voor zijn dood schonk hij me een kistje met zijn spullen. Hij had het voor me klaargezet. Ik realiseerde me plots, toen ik zijn en mijn handen bekeek, dat ik moest beginnen schilderen.'
Van Veen komt al 40 jaar in Ieper. Telkens bezocht hij ook de stad en de omgeving. Zo werd hij geconfronteerd met de Eerste Wereldoorlog. 'Ik raakte heel geŰmotioneerd toen ik brieven van soldaten aan hun geliefden las. Ik bezocht de begraafplaatsen en wou hun namen vereeuwigen. Niet in liedjesteksten of gedichten, maar in schilderijen.' De Nederlander las ook het gedicht 'Duizend soldaten' van Willem Vermandere, aan wie hij de expositie opdraagt, en ook dat inspireerde hem.

Volgens Van Veen kon het niet anders dan dat deze schilderijen onder de noemer 'Voor alles wat in de mens zal rouwen' in Ieper tentoongesteld zouden worden. Dat moest gewoon zo. 'Ik hoop hiermee mijn bijdrage te leveren in het voorkomen van een volgende catastrofe. En wat er nadien mee zal gebeuren? Ik hoop dat ze hier definitief ergens hun plek vinden. Ik ben in elk geval fier dat ze hier mogen hangen.'

De schilderijen zijn monochroom abstract werk, waarin Van Veen speelt met licht en kleur. Nog tot 17 november zijn ze te zien in de Westervleugel van de Lakenhallen, dagelijks (behalve op maandag) van 13.30 tot 17 uur. Zie ook www.nieuwsblad.be/ieper en www.hermanvanveen.com.



Piet Lesage