DE STANDAARD
INGE SCHELSTRAETE

HERMAN VAN VEEN DERTIG JAAR NA ALFRED J0D0CUS KWAK

Een zwart schaap en een witte beer

7 apr 2008

Vier keer is de komende weken in ons land werk van Herman Van Veen te zien, en vier keer belicht het een totaal andere kant van de kunstenaar. 'Als ik iets met kinderen doe. ben ik daar nog altijd grootvader in.'


Begin mei breit Herman Van Veen in de Gentse Capitole nog een extra aflevering aan de uitverkochte concertreeks die hij vorig jaar in ons land bracht. Maar intussen is die tournee alweer bijgebeend door de andere projecten die toen nog in de pijplijn zaten, zoals Pom pom potn, een prentenboek met bijbehorende voorstelling, die hij nu nog met zijn gitariste Edith Leerkes en zijn dochter Anne aan het repeteren is. Het wordt een familievoorstelling over eenjkleine ijsbeer. Benjamin Ijsbrand Beer, die een nieuw onderkomen zoekt als de ijsschots waarop hij woont stukje bij beetje wegsmelt. 'Als ik met kinderen iets doe, ben ik daar nog altijd grootvader in. Ik ben eigenlijk onderwijzer, ik vind het altijd mooi om een boodschap als "kijk een keer naar links n naar rechts voor je oversteekt" '^e combineren met vermaak', bromt hij. 'Over de opwarming van de aarde hoor je zoveel verhalen die elkaar tegenspreken. Wat ik doe, is het probleem terugbrengen naar de keuken: wat zou dit voor de buurman betekenen? Dan kom je uit bij een eenvoudig verhaaltje over witte ijsberen die zich opeens tussen bruine beren bevinden in een overbevolkt berenbos.' Ik zal niet de enige zijn die automatisch aan uw hitverhaal Alfred Jodocus Kwak denkt.

'Kwak is dertig jaar oud, en ik ben nog altijd bezig met het beheren van dat gewagget. Aan Benjamin zit geen andere ambitie dan een mooi prentenboek te maken en dat voor te lezen. Maar je weet nooit hoe een verhaal zal lopen. Toen Kwak een tekenfilm werd, moest ik eerst 52 verhalen schrijven: dat is een ambachtelijke gigaklus geweest. Bij de vertalingen die ik zelf kon behappen, Frans of Engels of Duits, ben ik ook nauw betrokken geweest. Maar toen kwam er ook een Spaanse, Japanse en Hebreeuwse versie, en toen moest ik wel een stuk uit handen geven.'

Pom pom pom' brengt u met uw dochter; in 'Schuldig of na´ef' speelt uw echtgenote GaŰtane Bouchez de hoofdrol. U werkt de laatste tijd graag met uw familie samen. 'Ook dat is toevallig gelopen."



INGE SCHELSTRAETE